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トップ  >  ヨガ  >  ヨーガ(ヨガ)とは
ヨーガ Yoga は、「馬にくびきをかける」という意味の動詞の語根「yuj」から派生した名詞である。つまり語源的に見ると、馬を御するように心身を制御するということを示唆しているようである。

一般的には「ヨガ」と認識されているが、サンスクリットで「O」(オー)の字は、常に長母音なので、正しくは「ヨーガ」と発音する。ただ日本語の長母音はサンスクリット語の三倍母音なので長くのばしすぎるのも問題である。インド人の発音を聞くとヨゥガと言っているように聞こえる。男性の修行者はヨーギン (Yogin)、女性の修行者はヨーギニー (Yogini) と呼ばれる。ヨーギンはしばしば単数主格形でヨーギー(ヨーギ、Yogi)と書かれる。

 
 
いまや一種の健康体操として日本でも大いに流行しているヨーガは、本来はインドで古くから行われていた精神統一のための修行法です。ヒンズー教、仏教といったインドの宗教では、輪廻転生から逃れて解脱することを最高の目的としていますが、それを手に入れるための最も確実な道として、ヨーガを実践してきた歴史があります。

そういう意味で、ヨーガは決して、いわゆる伝統医学の体系というわけではない。だが、宗教というのでもありません。

ヨーガの基本は今も昔も、「身体の制御」「呼吸の制御」「精神の制御」という3点にあります。それで、昔から、ヨーガは宗教目的だけではなく、健康や美容の促進、病気の予防や治療、超自然的な力を得る手段として利用されてきました。

つまり、ヨーガはものものただひとつの目的を持つものではなく、様々な目的に利用可能な修練のシステムであり、その中にヒーリングの効能もあったということです。そして、ヒーリングの効能という点に関して言えば、ヨーガは現在では多くの人々から相当な評価を得ています。ヨーガの実践から得られるヒーリング効果としては、とりわけ、ストレスの解消、精神衛生の促進といったことが強調されています。ヨーガにこのような効能があることは、近年の科学的研究や結果から明らかになりつつあります。

ヨガと言う言葉の意味は、「つなぐ」。この語源の通り、ヨガの最終的な目標は「結合」。「知識との結合」「知恵との結合」「自我との結合」「神的存在との合一」といったひとつになるということ。これらを現代社会に落としこむと、自分と社会とのバランスであったり、自分と自分自身の結合、身体と心の合一、自分とそれ以外との調和といったことにあてはめることができます。


≪参考文献≫
ヒーリング 癒しと伝説と神秘の技法 (著)草野巧 新紀元社
ヨガのことが丸ごとわかる本 (著)Yogini 編集部◎編 
これからヨガをはじめる人の本 (著)Yogini 編集部◎編 町田節美
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